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Api del Buscador de libros de Google

Monday, September 22nd, 2008

En su blog oficial, el equipo de Google Book Search avanza importantes novedades sobre el sistema de búsqueda de libros de Google.

LA API de Google Book Search

Google ofrece una serie de APIs para acceder a sus datos sobre libros. Esta api se basa en 3 grandes pilares:

1. Previsualización de libros embebida en tu web: nos permite, a través de javascript, poner un previsualizador del libro en nuestra web. Básicamente, lo que ofrece Amazon en su tienda, disponible para cualquiera! (enlace a esta API)

Previsualización de libros de Google

Previsualización de libros de Google

Esto, evidentemente, es algo brutal para cualquier librero, editor o web sobre libros en general. La API, que no he podido explorar aún en profundidad, está bastante avanzada e incorpora muchas funcionalidades.

2. API para acceder a los datos del buscador de libros de Google: permite a los desarrolladores interactuar con el buscador de libros de Google mediante XML y HTTP. ¡Buscar y obtener datos de libros! (enlace a la api)

3. Enlaces dinámicos: se trata de una API algo más avanzada para generar enlaces más personalizados y avanzados a Google Book Search. Podemos hacer cosas como poner enlaces en función de si el libro está disponible en Google o no… o ¡Sacar portadas de libros dinámicamente!

Portadas con Google Book Search

Portadas con Google Book Search

ALGUNOS DATOS sobre Google Books

El sistema de Google Book Search se basa en que ellos se encargan de escanear los fondos de editoriales, bibliotecas y otros proveedores, de forma gratuita. En principio el editor debe permitir mostrar al menos un 20% de la obra (en el caso de las imágenes hay otras reglas).

A cambio de esto Google siempre pondrá al editor como primer enlace en la ficha del libro dentro de su sistema. Si esto es una ventaja importante, también lo es el hecho de poder promocionar sus obras en miles de sitios web mediante este sistema.

GOOGLE BOOKS en España

Como es lógico Google no ha empezado por España a la hora de implantar este sistema. EEUU es el país donde se ha iniciado el proceso y, por lo que sé, en Europa le siguen Alemania y Francia.

En nuestro país Google está en pleno proceso de incorporación de editoriales, aunque sospecho que dada la idiosincracia del sector del libro patrio le puede estar costando bastante convencer a los editores. Sí que conoco casos de editoriales de tamaño medio que ya tienen buena parte de su catálogo en Google Books (en fase de publicación). También habrá librerías que en breve incorporarán esta API.

Esto se traduce en que por ahora vamos a encontrar pocos libros editados en España dentro de Google Book Search… pero tiempo al tiempo, Google (amén) a toreado en peores plazas.

¿PERO ESTO ya funciona?

Pues sí. Ya sabemos que Google no hace las cosas a la ligera. Antes de publicitar su sistema ya lo ha implementado en sitios muy importantes:

TERMINANDO

Criticamos mucho a Google, yo el primero, pero hay que reconocer que pocas empresas consiguen aunar viabilidad comercial y utilidad social como esta corporación.

El sistema de Google Book Search no va a ser uno de esos proyectos de Google que han quedado en el olvido y facilitará enormemente el trabajo a todo el sector de libro, lectores y desarrolladores web.

PD: Un libro: por ahora lo quito va muy lento y me deja el resto de la página sin cargar

Tengo un Papyre – Leo libros electrónicos

Sunday, July 13th, 2008

facthor-papyre-61.jpgMi última gadget-adquisición está resultando una de las más mejores compras que he hecho en tiempos. Me he comprado un lector de libros electrónicos Papyre.

Acerca de Papyre como dispositivo de lectura

No puedo comprar Papyre con otros dispositivos porque la verdad es que el primero que tengo y no he tenido demasiadas oportunidades de ver otros.

Lo que si tengo claro es que Papyre cumple su función perfectamente: permite leer y explorar libros en formato electrónico. Se lee realmente bien, tiene un peso estupendo (ni mucho ni poco) y viene con una funda protectora agradable al tacto y que cumple con su cometido: proteger el dispositivo. Al usar la tecnología de tinta electrónica leer en un Papyre es prácticamente igual que hacerlo en un libro normal.

A nivel de uso me ha sorprendido muy agradablemente. El sistema que trae para leer y explorar libros electrónicos es sorprendentemente intuitivo y fácil de usar. Se trata de un programa propio (eso creo, vamos) con funcionalidades muy básicas y totalemente adaptado a las teclas de papyre: teclas para ir adelante y atrás y 8 botones numerados.

Lo que más me ha gustado: junto al aparatito vienen todos los accesorios necesarios para su uso:

  • Tarjeta de memoria de 1GB
  • Adaptador USB para la tarjeta de memoria
  • Cargador para red eléctrica
  • Cable USB para conectarlo (y cargarlo) al ordenador
  • Auriculares (no los uso, para mp3 tengo el Ipod)

Lo que menos… el diseño es un poco primario y claramente mejorable. Pero en absoluto es feo, solo pienso que cuando Apple diga de hacer un lector de libros electrónicos le dará mil vueltas seguro. Pero realmente no lo uso como dispositivo para presumir en el metro o el avión sino para leer libros, y para esto es perfecto.

facthor-papyre-61.jpg

Acerca de leer libros electrónicos

Tengo que decir que era, como la mayoría de la gente que lee libros, bastante reacio al tema. ¿En qué momento cambio de opinión? En cuanto un ve un dispositivo de lectura de ebooks que utilice la tecnología de tinta electrónica. Es de esas cosas difíciles de explicar y que uno no entiende hasta que no lo ve realmente. Leer en uno de estos dispositivos no es muy diferente a leer una hoja impresa.

No tiene nada que ver con leer en una pantalla de ordenador, en una PDA o un móvil. Para empezar, estos sistemas no tienen retroiluminación con lo que uno puede leer perfectamente al sol, no afecta el ángulo de inclinación de la pantalla y sigue dependiendo de una lamparita para leer por la noche. Esto es lo que soprende y lo que convence de los lectores de libros electrónicos: ¡Es como leer un libro!

Pero claro, encima tiene ventajas como:

  • No hay que arrastrar una maleta de libros
  • Todos los libros pesan igual, ya se trate de un capítulo de muestra o de la enciclopedia británica
  • Todos los libros tienen el mismo tamaño… no volveré a pasar por la terrible experiencia de leer un libro enorme encuadernado en rústica volando de Granada a Barcelona

Problemas tambien los hay. El pricipal: la escasez de títulos legales. Mientras tanto, y hasta que las editoriales espabilen podemos conseguir libros electronicos mediante P2P o en portales como vagos.es.

Sobre el tema de las editoriales españolas y su penosa actuación ante la llegada del libro electrónico intentaré hablar otro día, porque tiene tela la cosa.